[赛车专栏] 达卡越野赛重新出发

在停办了一届之后,达卡越野赛于今年重新出发,不过除了保留了「达卡」的名称之外,整个比赛和巴黎-达卡已没有任何关係 (但主办单位仍相同) ,路程也从以前的横越北非改为15天环绕南美洲大陆。许多人质疑这项比赛的原始初衷至今仍保留多少?但改变也不全然是坏事,今年的比赛对参赛队伍、观众与主办单位都是全新的挑战。

一年一度的巴黎-达卡越野大赛由法国人Thierry Sabine创办,今年已经是第31个年头。比赛本身也从过去的玩家俱乐部性质成为全球关注的车辆运动赛事。1972年仅有182位车手参加了全长10,000公里的比赛,至今全球已有13,000多男女车手参加过此项赛事,其中包括8位来自中国的车手。申请採访的媒体记者也从30年前的20人成长到550人,全球超过189个国家的观众可透过不同管道欣赏到比赛实况。

[赛车专栏] 达卡越野赛重新出发达卡越野赛的挑战性吸引众车手参加。
达卡越野赛本身越来越壮大,但却越来越危险。北非的局势有多幺动荡,从最近肆虐航运圈的索马利亚海盗新闻就可略知一二。从大西洋沿岸的摩洛哥和茅利塔尼亚开始,一直向东延续到查德境内的荒漠地带由于超过20年的贫穷落后与动荡不安,目前已成为国际恐怖份子渗透的大本营。在茅利塔尼亚三名劫匪枪杀了四名法国游客,而达卡拉力赛15个赛段比赛中有9个赛段将在茅利塔尼亚境内进行。由于安全无法得到保障,主办单位最终决定取消2008年达卡大赛,但承诺未来将会有新的挑战迎接所有热衷越野赛的勇士们。这个谜题的答案在不久之后就揭晓:2009年的达卡越野赛改在南美洲举行。

2008年巴黎-达卡越野大赛在最后一刻取消的损失无法估计,预计周边商业活动与各队準备比赛的沈没成本造成的损失超过10亿美元以上!其实在商言商,只要比赛有挑战性、安全性有保障、有竞争力的参赛选手更多、再加上拥有足够的国际媒体关注赛事本身。不论赛程究竟是莫斯科到北京、还是穿越戈壁大沙漠、亦或是横越中亚中东南美洲,参赛车手与队伍、汽车製造商以及赞助商不会有太多反对意见。加上比赛能够带动当地的週边观光业,主办国政府也愿意给予大力支持。今年转战南美是一项新尝试,也替比赛未来改变地点至世界任何一处的可能性埋下伏笔。

暂别黑暗的非洲大陆,越野车手们今年转战热情奔放的南美洲挑战自然与自身极限。从1月3日起、来自49个国家的500多辆赛车将从阿根廷首都布宜诺斯艾利斯出发,途中穿越巴塔哥尼亚草原、阿塔卡玛沙漠以及安第斯山脉。比赛分成14个赛段,穿过2个国家的14个地方省份 (全程9,574公里) ,第二部分的比赛多数在Atacama沙漠中进行,然后再次翻越安蒂斯山进入阿根廷,最终在1月18日返回出发点布宜诺斯艾利斯结束比赛。

其中超过500公里以上的赛段有四个。众车手还首次挑战海拔高度,安第斯山的最高点是3000公尺,困难度绝对不亚于过去。想要在达卡拉力赛扬名立万,除了优异的驾驶技术外、「运气」也是无法忽视的重要关键。「在沙漠上一个沙丘就可能让WRC赛车动弹不得」WRC世界冠军Colin McRae曾说过:「你不必拥有速度最快的赛车才能获胜,我认为驾驶技术的重要性更胜过比赛车辆」,两位WRC年度冠军过去三年先后在无情沙漠中饮恨的事实就是最佳明证。

[赛车专栏] 达卡越野赛重新出发今年比赛看不到Schlesser Buggy的身影。
或许南美路途遥远,几位过去的冠军今年都选择缺席,包括芬兰老将Ari Vatanen、2001年冠军得主Jutta KleinschmidtM以及过去10年来唯一打败过Pajero赛车的选手Jean-Louis Schlesser,过去他独自开发的沙漠特殊赛车Schlesser Buggy,所有的参赛选手都知道这款车的造型怪异 (成本亦较低廉,约15万欧元) 、但它在沙漠中的速度却惊人无比!其他「跨行」参赛的车手还有WTCC年度冠军Yvan Muller、两届WRC年度冠军Miki Biasion、前日本籍F1车手片山右京算是老面孔,美国NASCAR车手Robby Gordon也驾驶改装过的Hummer H3前来共襄盛举。

或许受到全球金融衰退的影响,今年动用车厂资源投入赛事的只剩下了Volkswagen与Mitsubishi两家。其中前者是第4年参赛,恐怕是有了非拿下冠军否则绝不退出的决心。今年参赛的Race Touareg 2赛车仍使用柴油引擎,但降低了最大输出动力、换来的是车内拥有空调系统(但室内温度仍高达摄氏50度)。越野赛车手对噪音及震动忍受程度远超过普通车主、所以前后悬吊系统直接与车体连接、并没有一般民用车常见的「副衍架」 (Sub-frame) 设计。

[赛车专栏] 达卡越野赛重新出发Race Touareg 2赛车今年是第四度参赛。
想要拿下达卡拉力赛冠军奖盃,车手必需连续参加为期14天的紧凑赛程。Volkswagen工程师贴心的车室人因工程 (Ergonomics) 系统能够帮助车手不会因为身边的恶劣环境而分心、将注意力100%集中至前方路况。前后轮轴加长的Race Touareg 2赛车提供更宽敞的室内空间,容量加大、隔热效果更好的储存槽携带供比赛车手解渴的饮料及食物。Volkswagen后勤补给物资就达到50公吨,包括配件、工具和装备,还有一只非常精良的维修队伍随时支援比赛中的4辆Race Touareg 2赛车。每天晚上Volkswagen车队还搭建一个占地2200平方公尺的工作区和生活休息区。

不过Mitsubishi绝非简单的对手,Mitsubishi车辆竞技部门研发沙漠专用赛车已近25年,丰富的设计经验是其他竞争对手难以超越的优势,更不要提90年代在WRC系列赛的荣耀时光。前后三代Pajero顺利创下达卡越野赛史上唯一达成七连霸、累计十二次冠军的纪录。并帮助Luc Alphand、Stephane Peterhansel、Hiroshi Masuoka与Jutta Kleinschmidt四位车手畅饮冠军香槟。

该队在本次比赛中也有一个最大的变化:为了宣传主要产品,今年Mitsubishi推出了厂内代号MRX09的Racing Lancer赛车出赛。Racing Lancer非常符合Mitsubishi具启发性的「日本现代风」设计哲学,也轻易让人想起Lancer原厂车型过去35年来无可匹敌的比赛成就,包括70年代在非洲和澳洲无数的长途Rally比赛中获胜的1973年原版Lancer 1600 GSR (包括东非Safari, Bandama, 南十字星等赛事……) ,和1980年代非常热门的Lancer EX 2000 Turbo以及现在的Lancer Evolution所创造的家族传奇。

[赛车专栏] 达卡越野赛重新出发Mitsubishi今年改推出Racing Lancer赛车尝试卫冕。
Racing Lancer赛车的车身与轴距长度都比其前身Pajero/Montero更长、空间更大。在这里要提醒读者的是Race Touareg 2与Racing Lancer都只是外型类似该厂市售车产品、但骨子里都是钢管车架打造的专用比赛车辆。值得一提的是Racing Lancer採用3.0升V6柴油增压引擎取代过去的汽油引擎,不过全新车身加上全新引擎,Racing Lancer的可靠性能否应付如此强度的大赛?看来今年或许是Volkswagen一雪前耻的最好机会。

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